Productos light, diet, zero y low carbs: diferencias

Lee esto para que ya no vivas en una eterna confusión sobre los productos de dieta, light, zero o low carbs.
Productos light
Productos modificados para cada tipo de alimentación. Foto: Unsplash

¿Eres esa persona que cree que por consumir productos light no va a subir de peso y va a mantener la línea? ¿O eres de los que satanizan estos productos porque consideras que son terribles para la salud? El mundo no es blanco o negro. Conoce las diferencias entre cada clasificación para que puedas hacer una valoración objetiva.

Empecemos diciendo que los alimentos no son malos en sí mismos, lo malo es consumirlos en exceso, sin tener una alimentación balanceada ni hacer actividad física. Eso es lo que nos ha enseñado el nuevo etiquetado: que debemos tomar en cuenta las porciones. 

pARECEN LO MISMO PERO NO LO SON…

Todos estos alimentos son modificados, es decir que les quitan algún componente y lo sustituyen por otro o simplemente lo eliminan o disminuyen. Ahora, explicaremos las características de cada uno de estos productos.

Zero

Son los productos que no tienen algún componente, por ejemplo: cero azúcar, cero grasa, cero calorías. Como su nombre lo indica contiene cero cantidad de un ingrediente, en comparación con la versión original o clásica de un producto. 

Ejemplos: 

  1. Pan doble cero Bimbo: 0% azúcar y 0% grasa adicionada.
  2. Yogurt natural Yoplait: 0% grasa y 0% azúcar.

Diet/dietético

Como su nombre lo indica, este tipo de productos tienen como objetivo satisfacer las necesidades de una dieta en específico. Es importante mencionar que hay distintos tipos de dietas, no sólo para la pérdida de peso, también para personas con algún tipo de alergia (al gluten, por ejemplo); para los hipertensos y para los diabéticos. Actualmente está de moda la dieta keto, entonces hay productos para este tipo de alimentación.

Ejemplos: 

  1. Dieta para hipertensos: productos bajos en sodio como el atún Marina azul con etiqueta bajo en sodio; chile Tajín bajo en sodio. 
  2. Dieta para diabéticos: productos sin azúcar como la catsup Heinz sin azúcar; cajeta Tillot sin azúcar.
  3. Dieta para trastornos gastrointestinales (intolerancia a la lactosa): leche Santa Clara deslactosada; queso panela Nochebuena deslactosado; yogurt Alpura bebible deslactosado. 
  4. Dieta Keto: Alimento líquido Silk Keto Coffe; Leche Keto Half & Half Bové.
  5. Dieta gluten free: empanizador de maíz Sannisimo horneado, libre de gluten; pan Ezekiel gluten free arroz y almendras.

Light

Haciendo honor a su nombre, son productos modificados en su composición para que sean ligeros en algún ingrediente. Contienen una menor cantidad de algunos de sus componentes. Es importante señalar que esto no significa que no lo contengan por completo, ni que tengan menos grasas o calorías.

El laboratorio de Profeco (Procuraduría Federal del Consumidor), organismo regulador en México encargado de informar sobre el consumo responsable y ver por los derechos de los consumidores, indica que la reducción del contenido de uno o más nutrientes debe ser 30% como mínimo en comparación con el producto convencional. “Específicamente en el caso del valor energético, esta reducción en porcentaje debe cumplirse obligatoriamente”. 

Los alimentos light buscan satisfacer las necesidades de productos de aporte calórico menor que los convencionales.

Ejemplos:

  1. Mayonesa light
  2. Gelatina light Art
  3. Leche Lala light

Low carbs

Como su nombre lo indica, son productos bajos en carbohidratos, los cuales se encuentran principalmente en los cereales y azúcares. Este tipo de alimentos son ideales para quienes tienen como objetivo perder peso, ya que necesitan bajo contenido calórico. 

Los alimentos low carbs tienen esta denominación sólo si se les elimina el 30% de los carbohidratos que contienen los alimentos versión original. Se logra reduciendo la cantidad de algún componente o sustituyéndolo.

Ejemplos: 

  1. Proteína Isopure low carbs
  2. Leche Lala Low Carbs

La leche como ejemplo

Con este ejemplo terminarás por entender cada definición. Pensemos que vamos a comprar un litro de leche por cada clasificación y veremos quiénes lo van a consumir.

Leche Zero: Leche Lala Siluette plus deslactosada 0% grasas. Lo consumirá alguien que quiera reducir su consumo de calorías, esto debido a que las grasas son el macronutriente más denso calóricamente (9 kcal por gramo). 

Leche diet: Leche Alpura deslactosada, la tomará alguien intolerante a la lactosa.

Leche light: Leche Lala light (baja en grasa), contiene 30% menos de grasa pero en menor cantidad que la convencional. La tomará alguien que está cuidando el contenido de grasa que consume pero no se lo han quitado de su dieta.

Leche low carbs: Leche Lala low carbs, tiene 30% menos de carbohidratos. Lo consumirá alguien con dieta baja en carbohidratos como la cetogénica. 

tEN EN CUENTA QUE…

No todos los productos de dieta son bajos en contenido calórico. Photo by Jamie Matociños on Unsplash
  1. Los productos de dieta no te hacen bajar de peso.
  2. Comerlos en exceso, aunque sean bajos o nulos en algún componente, no es bueno para la salud.
  3. Revisa la etiqueta de los productos light y low carbs y compáralos con los tradicionales para validar que sí existe diferencia como la reducción de grasa. De esta manera sabrás si vale la pena consumirlo o no.

Resumen

Vamos a recapitular: light o dietético no significa que tengan bajo contenido calórico o en carbohidratos. A los productos cero le falta algo, les quitan un ingrediente, ya sea azúcar o grasa. Los productos de dieta no se refieren únicamente a contenido calórico bajo y satisfacen las necesidades de la dieta específica para la población alérgica a algo o con una enfermedad crónica como la hipertensión o la diabetes. Los alimentos low carbs tienen menos contenido de carbohidratos, mínimo el 30%.

No endioses ni satanices a este tipo de alimentos. Come balanceado y ayúdate de los alimentos que favorezcan tus objetivos, tu dieta y, sobre todo, tu salud. Lo ideal es siempre estar asesorado por un experto en nutrición que te indique cantidades, te explique por qué vas a comer ciertos productos light en vez de los regulares, por qué debes consumir una mermelada cero y no una normal o por qué debes tomar una proteína low carb.

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